Les Russes ont-il marché sur la Lune ?


Histoire / vendredi, mai 29th, 2020

La Russie a-t-elle jamais envoyé d’astronaute sur la Lune ? Les Russes furent-ils les premiers à explorer le satellite de la Terre ? Tant de questions qui animent encore nos esprits aujourd’hui, notamment en raison d’une « guerre des records » entre les puissances du monde.

Les Russes pionniers dans l’espace

L’Union soviétique a, dès le lendemain de la Seconde Guerre mondiale, accéléré ses recherches spatiales. Le pays menait une véritable « course à l’espace », comme il y eut une course à l’armement, avec les Etats-Unis. A ce petit jeu, longtemps les Soviétiques furent en avance. En effet, en 1957, ils envoient le premier satellite en orbite autour de la Terre (Spoutnik).

spoutnik russe lune
Les Russes parviennent à envoyer Spoutnik en orbite autour de la Terre.

Quelques années plus tard, en 1961, Youri Gagarine est officiellement le premier homme dans l’espace. Il voyage alors à bord du vaisseau Vostok. C’est une forme d’humiliation pour les Américains qui se doivent de réagir. Le président Kennedy affirme tout haut son intention de conquérir la Lune et d’y faire marcher le premier humain.

Les Russes atteignent enfin la Lune !

En 1966, la sonde Luna-9, envoyée par l’Union soviétique, se pose sur la surface de la Lune avec succès. Cet exploit, inédit dans l’Histoire de l’humanité, a notamment permis de disposer de photographies d’excellente qualité de la surface lunaire. La recherche spatiale et de nombreuses disciplines scientifiques y ont alors tiré beaucoup de profit.

Youri Gagarine à Varsovie, devenu une célébrité après avoir été dans l’espace.

Nous ne lâcherons pas la Lune aux Américains ! Prenez toutes les ressources dont vous aurez besoin.

Nikita Khrouchtchev à Korolev

C’est un exploit d’autant plus important pour les Russes qu’il a suivi plusieurs échecs. En effet, la sonde Luna-9, lancée depuis la base de Baïkonour, n’était pas la première tentative. Cependant, sur le plan international, cela a eu un grand retentissement. Il ne manquait plus qu’à l’URSS la dernière médaille, la dernière pièce du puzzle : envoyer le premier homme sur la surface de la Lune ! Mais cela, c’est une autre histoire.

La base de Baïkonour, d’où a été envoyée Luna-9.

Le premier homme sur la Lune n’est pas Russe

Finalement, les Etats-Unis remportent la course avec Neil Armstrong en 1969. « Un petit pas pour l’homme, un grand pas pour l’humanité », déclare l’astronaute qui plante avec son camarade Aldrin le drapeau de son pays. Tous les médias relayent l’information : Apollon 11 a réussi ! Dans le même temps, à seulement quelques heures de décalage, la sonde russe Luna-15 vient s’écraser sur la Lune, comme le dernier signe de l’échec soviétique.

lune usa
Les Américains arrivent en premier sur la Lune. Les Russes n’y mirent jamais les pieds.

Pourquoi ce fiasco ? Les ressources promises par Khrouchtchev n’arrivaient jamais comme prévu, alors qu’il ne cessait de répéter que la Lune était sa priorité. De plus, les deux personnes en charge du projet – Korolev et Chelomeï – étaient en de très mauvais termes, dans une forme de rivalité. Quand les Etats-Unis ont eu leur succès, l’URSS cessa tout bonnement de vouloir envoyer un homme sur la Lune.

Ainsi, aucun Russe n’a jamais mis le pied sur la Lune.

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